Ecco alcune delle destinazioni in tutto il mondo con la più spavalderia art deco.

Surrey Mansions | Take a virtual tour of Durban's Art Deco D… | Flickr

1. Durban, South Africa

L’importanza dell’architettura art deco a Durban, in Sud Africa, rivela più di quanto appaia a primo impatto quando si ammirano per la prima volta i suoi paesaggi urbani slanciati e stuccati. Negli anni ’20 e ’30, il colonialismo era ancora in pieno svolgimento, anche se un senso crescente di nazionalismo africano iniziava a dividere il continente. Durante il periodo art deco, i colonizzatori riportarono reperti di manufatti africani e oggetti religiosi nei musei e nelle gallerie europee, e a loro volta gli artisti bianchi furono profondamente influenzati dai motivi indigeni africani.

Ovviamente, i poteri imperiali portarono una versione “imbiancata” dei motivi africani, sotto forma di nuovi stili sintetizzati come l’art deco. Così, città come Durban (conosciuta dagli Zulu come Ethekweni) si espandevano, desiderose di mostrare la loro moderna sensibilità europea – anche se la fine dell’art deco e del colonialismo erano proprio dietro l’angolo dopo la seconda guerra mondiale, e il Sudafrica stava già gettando le basi per l’indipendenza.

Possiamo ritrovare questa parte della storia in tutta la città, in siti come il Surrey Mansions, il Cenotaph in Francis Farewell Square, il Colonial Mutual Building, Adam’s Booksellers, il Suncoast Casino, Lowry’s Corner, e il Surat Hindoo Association Building. Concludete la vostra immersione profonda nell’architettura della città con un soggiorno all’Albany Hotel, una bellezza del 1938 in posizione centrale.

Rialto Art Deco cinema, Casablanca | Nick Lockey | Flickr

2. Casablanca, Marocco

Non sorprende che Casablanca risplenda di esempi art deco, dato che la Francia ha stabilito una presenza coloniale in Marocco nel 1912, proprio mentre lo stile stava decollando. Quello che emerse durante l’era del Protettorato francese fu la Mauresque, una miscela di disegni tradizionali marocchini e art déco, che si può ancora vedere in luoghi come il Cinema Rialto, Palais de Justice, The Maret Building, Villa des Arts, e il 1918 La Poste (l’ufficio postale principale). E non dimentichiamoci di Rue Idriss Lhrizi, del famoso Hotel Transatlantique, costruito nel 1922, e dell’Hotel & Spa Le Doge, originariamente costruito negli anni ’30 come residenza privata.

File:The Daily Telegraph Building (31790087385).jpg - Wikimedia Commons

3. Napier, New Zealand

Il disastro naturale più grande della Nuova Zelanda – il terremoto di Hawke’s Bay del 1931 – rase al suolo quasi tutta la città di Napier, e gli incendi che ne seguirono bruciarono il resto. Ma l’animato porto ha ricostruito una Main Street in stile art deco così perfetta da guadagnarsi paragoni con altre città balneari come Miami Beach e Santa Barbara, ed è stata nominata Unseco World Heritage Site nel 2007.

Non perdetevi siti come il Daily Telegraph, il National Tobacco Company Building e la fontana di Tom Parker – anche se l’intero centro è un sogno. Per un po’ di vero fascino Gatsby, godetevi un tour nella più antica regione vinicola della Nuova Zelanda a bordo di un auto d’epoca.

Una tappa da non perdere è l’Art Deco Masonic Hotel. Questa bellezza aerodinamica si trova sul sito dell’hotel originale, costruito nel 1860 e perso a causa del terremoto. La versione che vedete oggi è stata progettata dall’architetto di Wellington W. J. Prowse, e rappresenta una testimonianza della resilienza di Napier.

File:Lapubliclibrary.jpg - Wikipedia

4. Los Angeles, California

Sia gli abitanti di Los Angeles che i visitatori sanno che Los Angeles contiene moltitudini, ma per qualche ragione lo sfarzo dell’Old Hollywood sembrava essere stato dimenticato. Ora che DTLA sta avendo una rinascita, alcuni dei luoghi più amati di Los Angeles anni ’20 sono di nuovo di moda come il Golden Gopher, che è circondato da bellezze d’epoca tra cui il Garfield Building e il Freehand Los Angeles.

Già che vi trovate nel quartiere DLTA, non perdetevi l’edificio Caledison (la hall è aperta al pubblico), l’Oviatt Building, o la Los Angeles Central Public Library – e certamente non il Municipio. Proseguendo più avanti, si può fare un tuffo nel passato cenando a El Cholo, un locale degli anni ’20 con un’insegna al neon brillante, o al Tam O’Shanter, dove a Walt Disney piaceva bere scotch. A Hollywood, non perdetevi l’accogliente Frolic Room, che ha avuto il suo inizio come bar clandestino e divenne poi regolare a metà degli anni ’30, quando l’elegante Deco Pantages Theater aprì accanto.

Non mancano alberghi d’epoca in cui immergersi, ma alcuni dei migliori includono The Georgian Hotel a Santa Monica, Hotel Normandie nel Wilshire e Sunset Tower a West Hollywood.

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5. Kaunas, Lithuania

Tra la prima e la seconda guerra mondiale, Kaunas fu in grado di prendere un respiro profondo, e ebbe la sua svolta come capitale della Lituania. Il risultato fu una serie di costruzioni di imprenditori che speravano di trasmettere la modernità del paese con un po’ di fascino art deco. Come nelle molte altre città che hanno avuto un desiderio di deco, uno dei migliori esempi di Kaunas è il suo ufficio postale centrale che, insieme con le banche, sede del governo, come l’edificio del Comune di Kaunas e altre istituzioni, erano ansiose di iniziare un nuovo capitolo della storia e del carattere nazionale lituani. Molte attrazioni culturali, teatri e cinema sono entrati nella storia, così come la Basilica della Resurrezione di Cristo, che ha preso il via nel 1934.

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6. Shanghai, China

Grazie all’afflusso di europei che hanno metabolizzato il design asiatico sin dall’epoca dell’Art Nouveau e al ritorno degli studenti cinesi che hanno portato con sé l’art deco, gli anni ’20 di Shanghai sono diventati una tela per una generazione di architetti internazionali desiderosi di esplorare nuovi stili.

Cento anni dopo, il quartiere del lungomare di Bund da ancora la possibilità ai viaggiatori di vivere in questa era coloniale, e nello sviluppo dello stile Deco cinese che era sinonimo di Shanghai. Questi quartieri sono perfetti per una passeggiata tra siti d’epoca come il Bank of China Building, il Bank of Communications Building, il Teatro Cathay e lo Shanghai Arts and Crafts Museum.

Qui si potrebbe optare per un soggiorno presso il Peace Hotel, o l’Okura Garden Hotel, o ancora al Metropolo Classiq, al Langham Yangtze Boutique Hotel o al Les Suites Orient – tutti i classici con splendida architettura déco aggiornato con le ultime comodità.

Saturday Cricket | On the Oval Maidan in Mumbai. The tower o… | Flickr

7. Mumbai, India

Nel suo romanzo del 1999 The Ground Beneath Her Feet, il protagonista di Salman Rushdie, Rai, racconta di Mumbai, “…per quanto riguarda lo sfavillante stile art deco di Marine Dr, beh, era qualcosa che nemmeno Roma poteva vantare. In realtà sono cresciuto credendo che l’art deco fosse lo stile di Bombay, un’invenzione locale, che il suo nome derivava, con ogni probabilità, dall’imperativo del verbo « vedere’. Art Kho.”

L’art deco fu portato in India dai colonizzatori britannici. Un boom edilizio degli anni trenta a Mumbai coincise con la popolarità dello stile, e diede la possibilità agli architetti indiani di farla loro. La concentrazione degli edifici art deco ha fatto guadagnare alla Oval Maiden un posto nella lista del Patrimonio Mondiale dell’Unesco, e continua a stupire i pedoni locali e i visitatori dei tour architettonici di Mumbai. Dai cinema come il Liberty Cinema all’ondulata Jehangir Art Gallery fino agli eleganti palazzi in stile art déco, Mumbai è una festa per i sensi e un viaggio indietro nel tempo.

Rilassatevi alla fine della giornata al modesto, storico Sea Green South Hotel – un luogo grande e confortevole grande dal fascino vintage.

Buffalo – Store norske leksikon

8. Buffalo, New York

Buffalo una volta era una delle principali città degli Stati Uniti, con un grande boom dalla fine del secolo alla metà del successivo. In centro, nel corridoio di Court Street, si possono ammirare alcuni dei migliori esempi del suo sapore art deco, dal magnificamente dettagliato Buffalo City Hall e Central Terminal (che è attualmente in fase di riqualificazione in uno spazio per eventi) all’Industrial Bank Building e all’Electric Tower Building.

L’Hotel Niagara riaprirà nel 2021, riportando in gioco questa bellezza del 1924 per la prima volta dal 2007. Nel frattempo, immergetevi nelle vibrazioni dell’era jazz nella hall dell’Hotel @ the Lafayette, una proprietà affascinante che fonde una serie di influenze dall’edoardiano al déco al contemporaneo.

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9. St Petersburg, Florida

Miami ottiene la maggior parte dei riconoscimenti per i suoi edifici art deco, ma non ha il monopolio dello sfarzo di metà guerra. Un po’ più a nord, San Pietroburgo, in Florida, racchiude invece dei tesori del 1920, dal Museo Salvador Dali ai quartieri di ispirazione europea e alle sale giochi sviluppati dal discepolo deco Perry Snell.

Gran parte della città fonde lo stile mediterraneo con influenze art deco in un genere deco della Florida tutto suo, dal Municipal Utilities Building e St. Petersburg City Hall alla Christ United Methodist Church al Randolph Hotel, e anche lo strano negozio Family Dollar. Sul lato opposto della penisola dal centro di St Pete, alla fine di Beach Boulevard, troverete il Gulfport Casino Ballroom, un sogno pastello arrotondato che risale alla oscillante età jazz 30 s.
Forse il fiore all’occhiello delle gemme deco di St. Pete è l’Hotel Don Cesar, meglio conosciuto dai locali come il Pink Palace. Vera calamita dell’era jazz, lo stesso F. Scott Fitzgerald è rimasto qui, così come Al Capone e il presidente FDR. The Pink Palace è anche apparso in Once Upon a Time in America (1984) del regista italiano Sergio Leone.
Se invece volete soggiornare in un posto un po’ più low-key, è difficile battere l’Avalon, una bellezza aerodinamica vicino a Beach Drive e attrazioni come il Museo Dali.

File:Palacio Díaz, Montevideo 01.jpg - Wikimedia Commons
10. Montevideo, Uruguay

Montevideo non ha l’alto profilo di altre capitali sudamericane, ma è ricca di architettura art deco grazie ad un boom economico e all’espansione urbana dell’epoca. Ne sono un esempio l’edificio Rinaldi vicino a Plaza Independencia e il grattacielo Palacio Díaz vicino al municipio. Ma anche il Montevideo Center for Photography e il Don Hotel,  letteralmente circondati di palazzi d’epoca. È interessante vedere l’interpretazione unica dell’Uruguay, spesso monocromatica, delle forme art deco.

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11. Detroit, Michigan

Come Buffalo, Detroit stava fiorendo durante gli anni del deco mentre l’industria automobilistica decollava e gli immigrati raggiungevano la città per lavorare nelle fabbriche. Nuovi edifici sono stati costruiti nello stile più recente, tra cui jazz club come Cliff Bell’s, l’iconico Fisher Building, lo scintillante Fox Theater, il Penobscot Building e grattacieli come il Guardian Building. C’è così tanto da vedere a Detroit che vale la pena intraprendere un tour a piedi. In seguito potrete rilassarvi al Siren Hotel, costruito nel 1926 e originariamente noto come Wurlitzer Building.